Dinsdag 8 juli werd, zoals gezegd, een fietsdagje. We reden naar de Abdij van Fontevaud, een afstand van ruim 6 km. Maar doordat we door het achterland van de Loire reden, was het hier en daar behoorlijk heuvelachtig. Toch al met al een mooie route, waarbij we onderweg ook nog een echte dolmen konden bewonderen. Deze was gelegen in een klein bosje, grenzend aan akkerland.

0708-Fontevaud-Abdij-gang-binnen
De kloostergang in Abdij Fontevaud

De abdij was tot 1804 als zodanig in gebruik. In 1804 besloot Napoleon er een gevangenis in te vestigen; deze heeft tot 1963 gefunctioneerd. Sindsdien is het complex in handen van de overheid en wordt er veel tijd, energie en vooral geld gestoken in restauratie van het geheel.

In de zaal waar vroeger de vergaderingen van de abdij werden gehouden, zijn de muurschilderingen op indrukwekkende wijze hersteld. Ook de abdijkerk wordt grondig gerestaureerd; dat is ook wel nodig, want het is met name dit gebouw dat heeft geleden onder het gebruik als gevangenis.

0708 Zicht Fontevaud
Zicht op Fontevaud

Na het bezoek hebben we nog even rondgewandeld in het dorp. Ook daar troffen we prachtige oude gebouwen aan, zoals l'Église Saint-Michel, het gemeentehuis (mairie) en de oude poort van de vroegere Chapelle Notre Dame de Liesse.

Vol van al deze indrukken, reden we de kortste weg (4 km) terug naar Montsoreau. Dit was wel langs de grote weg, die ook redelijk druk was. Maar minder klimmen, en dat was op dat moment ook iets waard…